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Lingotes de acero

Definición

Los lingotes de acero son recipientes de fundición en los cuales se vacía el acero líquido con la finalidad de producir su solidificación bajo una forma determinada. Las lingoteras se colocan sobre unas placas de hierro fundido que cuentan con una serie de canales o ramificaciones, en donde se colocan los conductores de ladrillo refractario y el bebedero.

En sí se trata de un producto elaborado con una sección cuadrada, el cual se corta en tramos longitudinales que se determinan para su transformación en el proceso de laminación en caliente en otros productos conocidos como barras corrugadas, barras lisas, alambrón y perfiles entre otros materiales.

Lingotes

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Proceso de fabricación de los lingotes

En cuanto a la fabricación del lingote de acero se lleva a cabo a partir de la clasificación de la  chatarra ferrosa de acuerdo a su densidad y composición química. Como siguiente paso se envían en cestas en donde se le agrega cal, coque que se trata de un combustible que se obtiene de la destilación de la roca sedimentaria orgánica, un tipo de carbón mineral que contiene un 45 y 85% de carbono que se calienta a elevadas temperaturas en hornos cerrados y a la cual se le añade calcita para mejorar su combustión y escorias sintéticas. Posteriormente estas cestas se vacían en un horno EAF que se encarga de fundir la chatarra.

Cuando llega a los 1,600°C se traslada el acero líquido al horno LF en donde se genera el proceso de refinamiento, en el que se adecuan todos los elementos químicos acorde a la composición requerida. El siguiente paso es conocido como colada continua, se trata de un proceso siderúrgico en el que el acero se vierte directamente en un molde de fondo con sección transversal la cual tiene la forma geométrica del producto que  fabricará, en este caso la palanquilla.

Después el acero líquido se procesa a la máquina de colada continua (MCC), para convertirse en un lingote de acero sólido, el cual se acomodan y cortan a la medida requerida para el proceso de laminación. Por último, los lingotes se mandan a zonas abiertas para su enfriamiento y posterior traslado a las plantas de laminación.

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Propiedades de los lingotes de acero

El peso de un lingote de acero oscila entre 25 kg y 300 toneladas, aunque también se puede encontrar en pesos mayores. Por otro lado, su forma y dimensiones varían puesto que se puede encontrar desde sección cuadrada de 75 mm de lado hasta en estructura octagonal de 1000 mm. Por su parte, la sección cuadrada es la más adecuada para los perfiles planos (chapa) pues adopta una forma paralelepipédica también conocida como “petacas”, es decir, sección rectangular. Las aristas verticales se redondean para prevenir la formación de grietas. Mientras que la forma cilíndrica se emplea poco generalmente para forja y estampación.

Los lingotes de acero no son completamente prismáticos o cilíndricos, sino que disponen de una forma ligeramente troncopiramidal o troncocónica, respectivamente, para  facilitar su despegue de la lingotera y posterior resbalamiento y extracción. Idealmente la conicidad debería ser inversa, es decir, con la base mayor arriba, para contar con un gradiente térmico favorable y evitar en lo posible la formación de rechupes internos que podrían afectar en cuanto a funcionalidad al lingote.

Los lingotes de aceros especiales por lo regular debes contar con un tratamiento de acondicionamiento superficial antes de pasar al desbaste o forja. Para conseguir este aspecto se debe enfriar poco a poco con el propósito de que no adquieran temple y dureza. Después se someten a procesos de limpieza superficial por torneado, cepillado, burilado, escarpado o limpieza a la muela abrasiva.

Usos y aplicaciones de los lingotes

Los lingotes de acero en general son metales primarios se utilizan luego en la industria para producir otras piezas metálicas, mediante fundición, extrusión u otros medios tecnológicos. Esta forma intermedia del acero se usa con dos fines: primero, puede ser funcional cuando la capacidad de terminar el acero es limitada, por lo que se necesita almacenar la cantidad que no se pueda procesar de inmediato, Como segundo uso se dispone como una forma específica al lingote permite que una que este reciclado y que haya pasado por una prensa de rodillos tome una forma útil para alguna aplicación específica forjado y laminado.

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